История Lotus

История компании Lotus

История компании и автомобилей Lotus неразрывно связана с именем Колина Чэпмена (Anthony Colin Bruce Chapman). Родился он 19 мая 1928 года в Ричмонде, в семье управляющего гостиницей и домохозяйки. В 1945 г. Чэпмен поступил в колледж Лондонского университета, где изучал инженерное дело, заодно он вместе с Колином Дэром (Colin Dare) занимался продажей автомобилей. Бензин тогда отпускался по карточкам, и, когда правительство прекратило его выдачу, англичане перестали покупать машины. Два Колина оказались не у дел, а оставшийся у них автомобиль Чэпмен использовал для экспериментов. Работал он в гараже своей подруги Хэзел Вильямс (Hazel Williams). Переделанный им Austin 7 1930 года получил название Trials Special, а позднее = Lotus Mark 1.

Окончив колледж, Чэпмен поступил в королевские ВВС, где между делом занимался созданием Mark 2. По завершении службы он работал инженером в British Aluminum Company, в свободное время строил спортивные машины в сарае за отцовской гостиницей.

Покупатели у его машин были, и в январе 1952 года Колин Чэпмен и Майкл Аллен (Michael Allen) основали Lotus Engineering Company, выпускавшую модель Mark 6. После того как один Mark 6 был разбит при испытаниях, Аллен покинул компанию, а его место заняла Хэзел Вильямс, позднее ставшая женой Чэпмена. Предприятие было переименовано в Lotus Engineering Company Ltd., директорами ее стали Чэпмен и Вильямс.

Наверное, сразу стоит сказать, что реорганизации и изменения названий характерны для детища Чэпмена. В 1954 году от компании формально отделилась Team Lotus (впоследствии известная как Team Lotus International Ltd.), которая с конца 50-х начала принимать участие в гонках Formula-1. В 1959 году была создана группа компаний Group Lotus, в которую входили Lotus Cars Ltd. (дорожные автомобили) и Lotus Components Ltd. (гоночные машины по индивидуальным заказам). Спустя 10 лет группа была преобразована в Group Lotus Car Companies Ltd., состоявшую из Lotus Cars Ltd., Lotus Cars (Service) Ltd., Lotus Cars (Sales) Ltd. и Lotus Components Ltd. (Lotus Racing Ltd.). Последняя прекратила свое существование в 1971 году. В 1980 году в группу вошла Lotus Engineering Ltd. Причины создания столь сложной структуры понятны = финансы, налоги... Взаимодействие между компаниями было очень тесным, лишь Team Lotus стояла особняком.

С 1955 года Чэпмен занимается только делами Group Lotus, строит машины, с Фрэнком Костином (Frank Costin) работает над дизайном Vanwall, выигравшей чемпионат мира. В конце 1959 года в новой мастерской в Чесханте он начал выпуск Lotus Elite (Type 14) со стеклопластиковым монококом и двигателем Coventry Climax FWE. И прогорел = машина оказалась слишком дорогой в производстве. Но следующая модель, кабриолет Elan, поправила положение компании. Она появилась в 1962 году и имела стеклопластиковый кузов на стальной раме, ставший отличительной чертой всех моделей Lotus Cars. Двигатель = четверка Ford со сделанной на Lotus двухвальной головкой.

Закрытая версия Elan появилась в 1965 году. Из-за особенностей английского налогового законодательства Elan начали продавать не только в готовом виде, но и как комплекты для самостоятельной сборки.

В 1966 году выпущена модель Europa с расположенным посередине двигателем Renault, тоже предлагавшаяся в виде набора. В этом же году Lotus Cars переезжает из-под Лондона в Норфолк. Чэпмен продолжает успешно строить и продавать дорожные автомобили. Годом позже появляется модель Elan 2+2, более известная как Elan +2. Конец 60-х был для компании рекордным по объему продаж. Не меньший успех сопутствует Чэпмену и в Formula-1 = Team Lotus добивается трех побед в кубке конструкторов, выигрывает более 30 этапов, побеждает в гонке Indianapolis 500.

В это время Чэпмен принимает решение строить более классные и дорогие дорожные автомобили со специально созданным для них двигателем. Кстати, это (и изменение налогового законодательства) привело к тому, что машины Lotus перестали продаваться в виде китов. Осуществить решение было непросто. Но в 70-е появились две новые модели 2+2 = Elite (Type 74), Eclat и, конечно же, Esprit. В 1973 году компания прекратила выпуск Lotus 7 и продала право на его производство компании Caterham Cars Ltd., которая начала выпуск Caterham Seven в 1974 году и продолжает его и поныне.

Проведя компанию через сложные времена, Чэпмен порядком устал. Передав управление Lotus Cars Майку Кимберли (Mike Kimberley), он в основном занимался делами Team Lotus, яхтами и своим самолетом.

Продажи Esprit, Elite и Eclat шли своим чередом, начались совместные работы Lotus с DeLorean (проект спортивной машины с кузовом из нержавеющей стали) и Chrysler (проект Talbot Sunbeam). Начало 80-х было, наверное, самым сложным периодом для компании. Team Lotus перестала побеждать в Formula-1, а последнее создание Чэпмена = Type 88 было вообще отстранено от участия в гонках. Чэпмен утратил интерес к спорту.

Появился Esprit Turbo, но застой на международных автомобильных рынках сильно ударил по продажам Lotus Cars. В США машины вообще перестали продаваться, и кредиторы забеспокоились. Не улучшил положение фирмы и скандал, связанный с крахом DeLorean.

Колин Чэпмен умер 16 декабря 1982 года. Управляющим Group Lotus стал Дэвид Викинс (David Wickins). По его распоряжению с носовой эмблемы машин исчезли инициалы Колина Чэпмена, правда, вскоре это исправили. Были налажены связи с Toyota, распространялись слухи, что японцы намерены купить Lotus. Но сделала это в 1986 году американская General Motors Corp.

В 1989 году появилась модель M100 Elan. В США Lotus Cars USA успешно выступала на гонках на Esprit Turbo, но когда Айртон Сенна перешел McLaren, дела Team Lotus пошли под гору. И не только Team Lotus. В 1992 году было прекращено производство Excel и M100 Elan. Золотая олимпийская медаль, которую в следующем году получил спортсмен на велосипеде LotusSport, помогла мало. В 1993 году Group Lotus была продана группе Bugatti.

В 1994 году Team Lotus купил Дэвид Хант (David Hunt), брат гонщика Джеймса Ханта. В феврале 1995 года произошло ее объединение с Pacific Grand Prix, и Team Lotus прекратила самостоятельное существование. Да и у Group Lotus дела не блестящие. Владеющая ею люксембургская Bugatti International SA принадлежит, по сути, одному человеку = Романо Артиоли (Romano Artioli). С момента покупки Lotus у GM он почти сразу лишил ее финансирования. В прошлом году встал вопрос о несостоятельности итальянской Bugatti Automobili, которая тоже принадлежит Артиоли. Начали наседать кредиторы, а вокруг Lotus вновь закружились потенциальные покупатели, среди которых, конечно же, была Daewoo Motor Co.

Кстати, основной источник дохода Group Lotus не автомобили, созданием которых занимаются лишь 300 из 1100 сотрудников, а инженерно-консалтинговая деятельность. В прошлом году объем продаж составил 67 млн, а доходы (до уплаты налогов) 4,5 млн. Не так уж и плохо, но компанию, скорее всего, придется продать, хотя совет директоров крайне отрицательно относится к возможности поглощения Lotus каким-либо крупным автомобильным концерном - в особенности южнокорейским.

autovipclub.ru