История про "три веселых буквы"

Mercedes-Benz с приставкой AMG выбирают только ярые поклонники марки. И хотя в наше время таких официальных тюнинг-брендов появился целый ряд (например, Karlsson, Kleeman, и Brabus), сегодня мы узнаем историю успеха именно кампании AMG.

Дело было в гараже

Когда в 1967 году два партнера, Ганс Вернер Ауфрехт и Эрхард Мельхер, основали собственный бизнес, такие перспективы были за пределами их мечтаний. Созданное ими в городке Бургшталль недалеко от Штутгарта «Бюро конструирования и тестирования гоночных моторов» располагалось в помещениях старой мельницы, превращенных в два гаража. «Фирменная» легенда рассказывает о клиенте, который приставал к окружающим с вопросом: «Где находится AMG?», стоя в одном из этих гаражей. Смотровая яма была вырыта вручную. Долгое время никто, даже будущие коллеги из Mercedes-Benz, не имели понятия о существовании такого предприятия как AMG. Фирма получила имя от первых букв фамилий Ауфрехта и Мельхера, а также названия городка Гросаспах, откуда был родом Ауфрехт. Первоначально AMG.

Большое начало в SPA

В 1970 году в Штутгарте после 15-летнего перерыва решили вернуться в автоспорт, выставив на 24-часовую гонку в SPA три седана Mercedes-Benz 300SEL 6.3. Но в ходе тестов были выявлены проблемы с выносливостью покрышек. Чтобы использовать специальную резину, потребовалось бы изменить форму крыльев. Автомобили в этом случае могли быть допущены к соревнованиям только после омологации. На это руководство компании санкции не дало, а попытка выступать в исходной комплектации успеха не принесла. В итоге Mercedes снял с гонок все машины.

Когда в следующем году автомобиль той же марки, но с логотипом AMG, появился в Спа вновь, многие решили, что в Штутгарте предприняли вторую попытку - теперь под чужим флагом. «Мерседесовцы» в официальных сообщениях всячески открещивались от коллег из Бургшталль.

Основой машины послужил битый 300SEL 3.5, приобретенный за 9500 марок. После тестов в облегченный и соответствующим образом подготовленный кузов установили двигатель объемом 6,8 л, развивавший мощность около 400 л.с. Приняв во внимание вложенные в автомобиль ноу-хау, работу и материалы, в компании подсчитали примерную итоговую стоимость машины - около 120000 марок. За две недели до гонок ей суждено было, к несчастью, возрасти еще больше: предполагавшийся на место пилота Гельмут Келленерс в ходе теста в Хоккенхайме умудрился разбить машину.

Отказаться от участия в соревнованиях после такого объема проделанной работы? Как бы не так. За оставшееся время на AMG «реанимировали» автомобиль и подобрали новых пилотов - Ганса Хейера и Клеменса Шикенданца. Именно они поставили финальную точку в этом амбициозном проекте, завоевав второе место по итогам гонки и первое в своем классе.

К сожалению, гоночная карьера AMG 300SEL 6.8 оказалась недолгой - уже с 1 января 1972 года по новому регламенту к соревнованиям допускались автомобили с двигателями рабочим объемом не более 5,0 л.

Однако необходимый импульс для развития бизнеса этот успех дал. И к 1978 году, когда в компании работали уже 40 человек, встал вопрос о новых помещениях: старая мельница перестала соответствовать масштабам деятельности. AMG переезжает в городок Аффальтербах, тоже расположенный недалеко от Штутгарта.

Играем дальше! Победить после провала?

Множество поклонников автоспорта хотели иметь в своем гараже «заряженную» машину, и это вылилось в многочисленные заказы. Ощутимый коммерческий успех этого направления деятельности открыл перед AMG новые горизонты.

Очередное расширение произошло в 1985 году - компания строит второй завод. К этому времени ее штат уже составляет 100 человек. В 80-х «гвоздем программы» несомненно является разработка двигателя Hammer (не путать с американским Hummer). В 1987 году AMG представляет на Франкфуртском салоне W124 (предшественника Е-класса). оснащенного 6,0-литровым V8. В основе разработки - двигатель модели 560 S-серии (5547 см куб., 279 л.с. при 5200 об/мин). После подготовки в мастерских AMG агрегат развивает уже 365 л.с. что дает возможность разогнать W124 до 290 км/ч. В дальнейшем этот мотор начали устанавливать и на «настроенные» Mercedes S-класса W126, Позже для самого маленького Mercedes, W201 появился собственный вариант - Baby-Hammer объемом 8,2 л (234 л.с), хотя предпринимались также попытки аасунуть под капот «двести первого» настоящий 6,0-литровый мотор.

Час пик

В 1988 году проводится серия переговоров между Mercedes-Benz и AMG, результатом которых стало решение поручить последней подготовку гоночных Mercedes для немецкого кузовного чемпионата DTM (Deutsche Tourenwagen Masters). В 1989 году штат фирмы составляет уже 200 человек, а спортивное подразделение становится самой успешной командой Чемпионата. Вероятно, эти достижения подвигли обе компании на более тесное сотрудничество, о котором было объявлено на Парижском салоне 1990 года. Учитывая уже достаточно плотную интегрированность их бизнеса, естественным представляется решение начать совместные разработки по топ-версиям серийных моделей Штутгарта.

Буквально через пару лет появился первый результат этой работы: на смену W201 в 1993-м приходит новая модель С-класса - W202, для которой в конце того же года AMG готовит версию С36 мощностью 280 л.с. при 5750 об/мин. Кстати, тогда же появляются первые модели С-класса, полностью подготовленные фирмой дпя-DTM: теперь AMG сама разрабатывает, собирает и продает гоночные Mercedes.

В дальнейшем следуют соответствующие модели для нового, глазастого Е-клас-са, а также облагороженные W140. Специалисты компании не обходят вниманием и кабриолет SL Для него предложен 6.0-литровый мотор V8 мощностью 381 л.с. (580 Нм при 3750 об/мин) на базе серийного двигателя объемом 4973 см куб. (320 л.с, 470 Нм при 3900 об/мин). Кстати, этим же агрегатом оснащались сначала тюнинговые варианты W124 (381 л.с, максимальная скорость 250 км/час - лимитированная, фирменные колесные диски), а после презентации «глазастого» W210-Е60, спецверсия, изготовлявшаяся по индивидуальному заказу в середине 90-х.

К сожалению, слишком плотное сотрудничество с Mercedes-Benz привело к некоторому потускнению ореола исключительности вокруг автомобилей с маркой AMG. Однако на фирме не прекращают работу над совершенствованием моделей, а персонал отдела индивидуальных заказов трудится не покладая рук. Поэтому представление об AMG как о простом продолжении Mercedes не совсем верно: выпускают они и уникальные автомобили - например, вышеупомянутый Е60. Кстати, один такой экземпляр с кузовом универсал, Е60 AMG T, Mercedes презентовал известному немецкому журналу «Auto Motor und Sport» в 1996 году на его полувековой юбилей.

Еще более уникальный экземпляр создан специально для султана Брунея, известного любителя роскошных автомобилей: тот же 6,0-литровый двигатель вмонтировали в репликар знаменитой модели Mercedes 300SL середины 50-х. Есть в производстве и модели с мотором свыше 7,0 л - AMG SL7.3 был представлен в 1999 году.

Под крылом магната

Естественно, что проделанная работа по интеграции тюнинг-программы AMG в модельный ряд Mercedes-Benz (продажа автомобилей AMG через дилерскую сеть DC. Полная совместимость этих машин с заводской продукцией в плане ремонта и обслуживания) привела к тому, что в середине 1998-го было объявлено о соглашении по продаже бизнеса AMG компании Mercedes-Benz и образовании с 1 января 1999 года новой структуры - Mercedes-AMG GmbH. Полностью контроль над AMG концерн DC получит 1 января 2009 года.

Эта сделка означала для Mercedes-Benz не просто изменения структуры актива: в 1999-м была проведена серьезная реорганизация. В середине 90-х концерн запустил программу Designo. Назначение - выполнение индивидуальных пожеланий клиентов по отделке и оснащению «Мерседесов». Только комбинаций отделки салона и окраски кузова предлагалось несколько тысяч! Плюс разнообразие аксессуаров и дополнительного оборудования. Студии Designo располагались в крупнейших городах Европы, а сделать заказ можно было у официального дилера в странах, где она действовала.

Естественно, при покупке AMG необходимость в такой отдельной структуре отпала, и Designo передали новой тюнинговой фирме. Между основателем и владельцем фирмы Ауфрехтом и компанией Mercedes-Benz также было достигнуто соглашение о создании AMG MotorsporL Эта фирма должна заняться всеми гоночными программами соответствующего подразделения бывшей AMG (около 100 человек персонала на 1998 год), в то время как Mercedes-AMG GmbH концентрируется на производственном направлении.

В итоге Mercedes-Benz приобрел динамично развивающееся предприятие, имеющее интересы в различных наукоемких и требующих высокой квалификации персонала сферах. Что касается Ганса Вернера Ауфрехта. передавшего управление своим детищем компании Mercedes-Benz, то сейчас он входит в состав руководства возрожденного немецкого кузовного чемпионата DTM.

Foto DB

Комментарии

Евгений Мозалев, второй пилот сайта

Слово о немецкой надежности. В который раз убеждаюсь, что в былые времена автомобили строили на совесть.

В Греции у одного таксиста нашли Mercedes-Benz 240 D. Оказалось, что ему удалось невозможное - проехать более 4 млн км без ремонта двигателя, не считая расходников и мелочей. Машину доверенные лица DB забрали к себе в музей, а таксисту подарили новый лупатый Mercedes-Benz Е-класса с дизелем.

Но тот ли это дизель, каким он был на ранних авто, включая W123/W124?